Cogeneratie: Minder Uitstoot Dankzij Warmtekrachtkoppeling

Wetenschap en technologie

Cogeneratie. Het klinkt misschien niet indrukwekkend of hightech, maar door cogeneratie zijn fabrieken energie-efficiënter dan vroeger. Deze technologie staat ook bekend als warmtekrachtkoppeling (WKK), het proces om gelijktijdig elektriciteit en warmte op te wekken en beide te gebruiken op de plaats waar ze worden opgewekt.

De WKK-centrale (‘Cogen’) van ExxonMobil in onze raffinaderij in Antwerpen is een mooi voorbeeld van hoe we energie-efficiëntie door cogeneratie kunnen verbeteren. Maar wat is cogeneratie en hoe werkt het precies?

Het basisidee achter cogeneratie is dat we alle energie die we opwekken moeten proberen te benutten, ook de energie die normaal verloren gaat. Onze raffinaderij in Antwerpen, waar wij producten zoals brandstof met een laag zwavelgehalte voor schepen maken, wordt aangedreven door een eigen aardgasturbine.

WKK-centrale van ExxonMobil zorgt voor een hogere energie-efficiëntie in Antwerpen.

De turbine wekt niet alleen elektriciteit maar ook warmte op. Vroeger ging de warmte verloren, maar door de speciaal ontworpen Cogen vlak naast de distilatie-eenheid kunnen we de warmte op verschillende manier benutten.

De WKK-centrale van ExxonMobil in Antwerpen.

De WKK-centrale van ExxonMobil in Antwerpen.

De reststoom uit de turbine wordt opgevangen en via leidingen over de raffinaderij verspreid. We gebruiken deze stoom onder andere om machines te laten draaien. De gerecupereerde warmte van de Cogen wordt gebruikt om ruwe aardolie te verhitten tijdens het distillatieproces. Daarom werd de WKK-centrale naast de distillatie-eenheid gebouwd.

De elektriciteit die de Cogen opwekt, stroomt direct naar het lokale elektriciteitsnet, en vandaar naar onze vestigingen in heel België en naar woningen van particulieren. Met een productiecapaciteit van 130 megawatt elektriciteit kan onze Cogen tot 300.000 huishoudens van elektriciteit voorzien.

Omdat we dankzij de WKK-centrale minder warmte  hoeven te genereren voor het raffinageproces, is de raffinaderij zeer energie-efficiënt. De Cogen vermindert de CO2-uitstoot van het productieproces jaarlijks met 200.000 ton, vergelijkbaar met 90.000  minder auto’s op de Belgische wegen.

Cogeneratie mag dan misschien niet indrukwekkend of hightech klinken, de verbeteringen die deze technologie oplevert op het vlak van energie-efficiëntie spreken boekdelen.

Tags:   aardgasCO2cogencogeneratieenergie-efficiëntienatural gasuitstootverminderingwarmtekrachtkoppelingWKK
Dit vind je misschien ook leuk

Meer ontdekken