Klimaatverandering is een van de meest urgente kwesties waar de samenleving momenteel mee te maken heeft, en het opnemen en opslaan van CO2-emissies is essentieel om de impact ervan aan te pakken. ExxonMobil ontwikkelt CCS-oplossingen (Carbon Capture and Storage) om de meest energie-intensieve industrieën ter wereld te helpen minder CO2 uit te stoten.

Opnemen

Het idee om CO2-emissies op te nemen voordat ze de atmosfeer bereiken, lijkt misschien een futuristische oplossing, maar de technologie bestaat al en wordt steeds verder ontwikkeld.

ExxonMobil weet heel wat over koolstofopname en -opslag (CCS). Het was het eerste bedrijf dat meer dan 120 miljoen ton CO2 via CCS opving, wat gelijk staat aan het wegnemen van de jaarlijkse emissies van meer dan 25 miljoen auto’s.

De wetenschappers en ingenieurs van het bedrijf werken samen met externe partijen om CCS op te schalen om de CO2 te helpen opvangen van het aardgas dat wordt gebruikt om zware industriële locaties van stroom te voorzien. Slechts 4% van de uitlaatgassen van aardgasturbines bestaat uit CO2, wat betekent dat het ontzettend moeilijk is om deze op te nemen. Sommigen hebben het vergeleken met het vinden van een naald in een hooiberg.

Het werk van ExxonMobil is van vitaal belang omdat CCS een van de weinige beproefde technologieën is die kunnen helpen de CO2-uitstoot van energie-intensieve industrieën te verminderen en emissies te verlagen tot de niveaus die vereist zijn om te voldoen aan de wereldwijde klimaatdoelstellingen uit het Parijs-akkoord. Hoewel duurzame energievormen ook een rol speelt, worden ze beschouwd als intermitterende energiebronnen en kunnen ze mogelijk niet altijd voldoen aan de hoge energievraag die nodig is om producten zoals beton of staal te produceren.

ExxonMobil voert ook onderzoek in een vroeg stadium uit naar twee extra CCS-technologieën. De eerste maakt gebruik van een brandstofcel om emissies op te nemen voordat ze vrijkomen uit een op aardgas gestookte energiecentrale of een industriële installatie. De andere, ook wel Direct Air Capture genoemd, is bedoeld om CO2-emissies rechtstreeks uit de atmosfeer op te nemen.

Op schaal kan CCS bijdragen aan het verlagen van de uitstoot van industrieën waar dit moeilijk is, zoals productie en energieopwekking. Samen zorgen deze twee sectoren voor ongeveer twee derde van de wereldwijde energiegerelateerde emissies.

Eenmaal opgenomen is de volgende stap het ondergronds vervoeren van de CO2 en het veilig, goed en permanent opslaan ervan.

Opslag  

Het opslaan van CO2 is een complexe onderneming die deels dezelfde expertise vereist die ExxonMobil gebruikt om energie te produceren en te leveren aan de wereld – met name het begrip van geologische formaties. In het geval van CCS identificeren de geologen van het bedrijf ondergrondse locaties waar de opgenomen CO2-moleculen kunnen worden opgeslagen.

CO2 kan veilig worden opgeslagen in ondergrondse natuurlijke, poreuze rotsformaties. Volgens de IEA suggereert een geologische analyse op hoog niveau dat de wereld over voldoende CO2-opslagcapaciteit beschikt – “tussen 8000 Gt [gigaton] en 55.000 Gt.”De CO2-opslagcapaciteit in alleen Europa wordt al geschat op meer dan 400 Gt.

Een manier om het opnemen, transporteren en opslaan van industriële CO2-emissies te stroomlijnen is via CCS-hubs voor meerdere gebruikers in plaatsen als Houston, Texas. Dit soort samenwerkingen zou de emissies van ExxonMobil en andere deelnemende bedrijven die in het gebied actief zijn opvangen. In 2040 zou de Houston-hub jaarlijks ongeveer 100 miljoen ton CO2kunnen opslaan in veilige geologische formaties.

De hub kan ook fungeren als blauwdruk voor andere industriële gebieden in de Verenigde Staten, Europa en de rest van de wereld. ExxonMobil neemt momenteel deel aan vier Europese CCS hub-concepten – in Antwerpen, België; Rotterdam, Nederland; Gravenchon, Frankrijk en Schotland, Verenigd Koninkrijk. Als deze concepten succesvol blijken te zijn, kunnen ze samen verantwoordelijk worden voor de afvang van miljoenen tonnen CO2 per jaar.

Het opnemen en vervolgens veilig opslaan van de industriële CO2-emissies is een ambitieuze inspanning, maar het is essentieel om de impact van klimaatverandering aan te pakken. ExxonMobil zal blijven bijdragen aan de ontwikkeling van CCS en andere technologieën voor emissiereductie die de wereld de weg kunnen wijzen naar een toekomst met energie met lagere emissies.

Tags

  • icon/text-size
You May Also Like

Meer ontdekken

ExxonMobil neemt deel aan het Acorn CCS-project in Schotland
CCS: Hoe ziet 100 miljoen ton CO2 eruit?