Développer des Solutions avec moins d’Impact sur l’Environnement

Science & technologie

En 2018, l’European Technology Centre (ETC), plateforme de recherche et développement (R&D) d’ExxonMobil pour la région Europe, Moyen Orient, Afrique, a célébré son 50eanniversaire. Il s’agit d’une étape importante pour cet établissement à l’origine de plus de 14 000 brevets, représentant près de 2 300 inventions uniques. L’une des grandes priorités des 200 scientifiques de l’ETC est la mise au point de solutions avec moins d’impact sur l’environnement, et notre équipe a réalisé des progrès décisifs dans deux domaines en particulier.

Tout d’abord, l’équipe de l’ETC a mis au point des matériaux légers. « L’usage de matériaux plus légers génère une empreinte carbone moins importante », explique Martijn den Ouden, responsable des opérations au sein de l’ETC. « La dernière génération de polymères que nous avons développée,  utilisables dans les voitures à la place de l’acier, constitue un bon exemple. » Des voitures plus légères consomment moins de carburant, réduisant ainsi leurs émissions. La réduction de 10 % du poids d’un véhicule peut générer jusqu’à 7 % d’économies de carburant.

Un autre grand succès a été la mise au point des polymères haute performance Vistamaxx d’ExxonMobil. Vistamaxx contribue à la création de produits avec moins d’impact sur l’environnement, car il permet aux fabricants d’utiliser davantage de plastique recyclé.

Le plastique recyclé est souvent de basse qualité, et ne possède pas toujours les propriétés nécessaires pour la fabrication de certains produits. Vistamaxx permet aux fabricants d’allier polymères recyclés et polymères haute performance, pour créer un mélange qui offre par exemple davantage de résistance et de flexibilité que le plastique recyclé seul. « Vistamaxx fait office de passerelle entre les matériaux et permet de les associer », explique Martijn.

Développer des solutions pour réduire l’impact sur l’environnementAu microscope, les différentes couches d’un film polymère sont bien visibles. « Cela ressemble à un gros sandwich », explique Martijn.

D’incroyables avancées ont été réalisées ces 50 dernières années en chimie des polymères, mais l’équipe de l’ETC se projette toujours vers l’avenir. « Le plus intéressant à présent est de se tourner vers les 50 prochaines années d’innovation », déclare Loraine Phillips, responsable du site de l’ETC et présidente d’ExxonMobil Chemical Europe Inc. « J’observe la collaboration et les nouvelles idées, et cela me donne beaucoup d’assurance quant à notre capacité à trouver les solutions dont la société a besoin. »

De plus amples informations à propos de la R&D chez ExxonMobil et de nos solutions à moindre impact environnemental sont disponibles ici et ailleurs sur energyfactor.eu.

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