Par Joe Blommaert, président d’ExxonMobil Low Carbon Solutions. Traduit de l’anglais. 

La création d’une société moins carbonée ne sera pas seulement le travail des générations actuelles (y compris la mienne), mais aussi des générations à venir. Et ce n’est pas seulement le travail de mon entourage, ou du vôtre, mais celui de tout un  chacun.

Nous devons nous attacher à deux éléments distincts, mais tout aussi importants : continuer à fournir l’énergie et les produits abordables et fiables nécessaires à la vie moderne, tout en réduisant les émissions pour aider à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris. Les solutions devront être diverses et sous plusieurs formes.

C’est pourquoi je trouve qu’il est si important et stimulant intellectuellement d’interagir avec de jeunes scientifiques et ingénieurs talentueux issus de différents milieux. Nous avons besoin des points de vue de toutes les générations et de tous les milieux pour trouver les meilleures solutions et veiller à ce qu’il y ait un vivier de talents pour l’avenir en mesure de  poursuivre le travail que nous avons engagé.

Donner aux jeunes esprits une chance de s’épanouir

Lorsque j’ai quitté l’école, je ne savais pas que j’allais travailler dans le secteur de l’énergie. J’aimais la chimie et les mathématiques et j’ai décidé d’étudier la chimie et l’ingénierie. Ayant peu de moyens, un de mes amis m’a accordé un prêt pour terminer mes études, puis j’ai effectué mon service militaire obligatoire. J’avais l’intention de devenir pilote de chasse dans l’armée de l’air néerlandaise, inspiré par l’un des colonels que j’ai rencontré en donnant des cours de mathématiques à sa fille.

Mais au lieu de cela, j’ai décidé de mettre à profit mon diplôme de chimie et d’ingénierie. En commençant avec seulement quelques manuels et de quoi m’habiller, j’ai été embauché par ExxonMobil. L’entreprise m’a accordé un prêt lors de mes débuts, et mon monde s’est ouvert à de toutes nouvelles possibilités. Cela fait maintenant plus de 30 ans que je travaille pour ExxonMobil et je me retrouve aujourd’hui sur ce poste incroyable qui me permet d’aider la société à réduire ses émissions et à atteindre ses objectifs climatiques.

Je n’aurais jamais pu imaginer être assis ici lorsque je me tenais debout avec mes vêtements et mes livres il y a toutes ces années. Je comprends donc aussi bien que quiconque l’importance de donner aux jeunes esprits une chance de se développer et de partager leurs idées. J’ai  ainsi l’intention de faire des équipes multigénérationnelles, la pierre angulaire de notre approche, dans le développement de l’activité Low Carbon Solutions d’ExxonMobil.

Un  environnement diversifié est essentiel pour l’innovation

La diversité des points de vue est essentielle pour favoriser une culture de l’innovation.

Je suis né aux Pays-Bas, mais mes parents étaient originaires d’Indonésie. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, ils ont déménagé à l’autre bout du monde pour fonder une famille. Ma carrière chez ExxonMobil m’a également fait voyager dans le monde entier, notamment à Singapour, juste en face du détroit, où mes parents ont grandi en Indonésie, jusqu’à l’endroit où je me trouve aujourd’hui, dans ma ville d’adoption, Houston, au Texas.

L’expérience répétée de découvrir  et de s’immerger dans de nouvelles cultures (souvent, dans mon cas, en essayant d’abord la cuisine locale !) m’a tout d’abord permis de comprendre comment différentes communautés voient et abordent des défis similaires avec différents points de vue. Elle m’a également appris l’énorme valeur d’avoir des visions diverses dans la recherche de solutions innovantes.

Le pouvoir particulier de la diversité

Mes expériences personnelles m’ont amené à me poser la question suivante : Quel est le pouvoir de la diversité ? Je crois que c’est la création d’un caractère unique. D’une pensée audacieuse.

Favoriser la création d’un environnement inclusif est l’action qui soutient la diversité. Et lorsqu’une équipe est vraiment diversifiée, elle devient unique, un groupe dont jailliront certainement des idées originales. Pour moi, c’est également le cas de la diversité. Seul un groupe de personnes abordant le même problème sous différents angles peut trouver une solution véritablement unique et innovante.

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