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Des turbines de nouvelles technologies pour réduire les émissions tout en produisant du GNL.

Les grandes découvertes technologiques se produisent souvent dans des domaines auxquels la plupart d’entre nous ne pensent pas au quotidien.

Prenez par exemple le gaz naturel. On prévoit que l’utilisation du gaz naturel va augmenter beaucoup plus que toutes les autres sources d’énergie au cours des prochaines décennies. Le gaz naturel liquéfié (GNL) représentant le plus grand ratio du mix de distribution, la façon dont il est produit et transporté sont sur le point de changer drastiquement. C’est pour cette raison qu’ExxonMobil et plusieurs de ses fournisseurs d’équipements trouvent des moyens de rendre le processus plus économique et plus respectueux de l’environnement.

Imaginez les usines de GNL comme d’immenses réfrigérateurs. Le réfrigérateur que vous avez chez vous est équipé d’un compresseur qui fonctionne grâce à un moteur électrique. Dans une usine GNL, les compresseurs sont si gros qu’il faut des turbines à gaz pour les faire fonctionner. Leur tâche consiste à refroidir le gaz à une température d’environ -160°C sous pression, et ce afin de le liquéfier. Cela le rend encore plus dense et permet de le stocker et de le transporter sous faible pression.

Autrefois, les plus grandes usines de GNL utilisaient les mêmes turbines à gaz que celles des centrales électriques. Mais les modifications pour faire fonctionner les compresseurs étaient coûteuses. De plus, la grande variété de carburants qui sont produits dans les usines de GNL générait beaucoup d’émissions.

Construire et exploiter des usines de GNL nécessite des investissements élevés et beaucoup d’énergie. Cela a incité ExxonMobil à travailler avec certains des meilleurs fabricants de turbines, parmi lesquels GE, Mitsubishi et Siemens, pour développer des turbines à gaz mieux adaptées à la production du GNL avec des réductions d’émissions importantes pour le secteur.

Le résultat : ce sont les turbines « prêtes pour le GNL » qui demandent moins d’investissement, présentent la meilleure efficacité énergétique et sont le plus respectueuses de l’environnement. Ces bénéfices en termes de coût et d’environnement permettent à ExxonMobil de reporter ses efforts d’investissements sur d’autres opportunités pour améliorer encore l’efficacité énergétique.

Les émissions des usines qui utilisent la nouvelle technologie émettent moins de 10 ppm (particules par million) de NOx (dioxydes d’azote). Ces turbines devancent les futures normes fixées par l’Environmental Protection Agency aux États-Unis. De plus, les usines qui intègrent les nouvelles turbines peuvent être plus petites, plus propres et plus rentables que celles qui existent aujourd’hui.

Enfin, le gaz naturel, qui fait fonctionner la grande majorité des équipements utilisés dans notre vie quotidienne sera transporté et stocké de façon plus durable. Les grands réfrigérateurs n’auront plus besoin d’être aussi grands qu’avant.

Tags:   centrales électriquesenergieMitsubishiNGLturbine
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