Le Pouvoir de la Recherche : Trouver un Vaccin contre le COVID-19

Engagement

La recherche est l’un des outils les plus puissants jamais créés par l’homme. Les scientifiques engagés dans la recherche systémique ont découvert de nouveaux modes de production d’énergie, mis au jour des vérités fondamentales sur l’univers et développé de nombreux traitements médicaux permettant de sauver des vies. Aussi incroyable que cela puisse paraître, avant la découverte de la pénicilline par le chercheur Alexander Fleming, une coupure mineure infectée était potentiellement fatale.

Aujourd’hui, le monde entier se tourne vers les chercheurs dans la course contre la montre pour trouver le plus rapidement possible un vaccin contre le COVID-19, un virus respiratoire à propagation rapide qui peut mener à une hospitalisation et, dans les cas les plus tragiques, entraîner la mort.

ExxonMobil est depuis toujours engagée en faveur de la recherche et nous croyons profondément en sa capacité à apporter des solutions pour la société dans son ensemble. C’est pourquoi nous soutenons deux programmes de recherche européens essentiels, visant à trouver des traitements efficaces et un vaccin contre le COVID-19.

Essais cliniques des traitements contre le COVID-19

À l’hôpital universitaire d’Anvers (UZA), l’un des deux hôpitaux belges de référence dans la lutte contre le COVID-19, ExxonMobil soutient un fonds COVID-19. À titre d’exemple, au sein de l’UZA, une unité de recherche a été mise en place en coopération avec l’Université d’Anvers et l’Institut de médecine tropicale. En coopération avec d’autres hôpitaux belges, l’unité mène des essais cliniques sur de potentiels traitements contre le COVID-19, qui ont montré des résultats prometteurs dans la phase de recherche préclinique.

Les professeurs Herman Goossens et Philippe Jorens sont à la tête des essais menés par l’UZA et prévoient de s’associer à des partenaires européens pour intégrer leurs résultats à une étude internationale. Leur objectif est d’améliorer les chances de rétablissement d’un patient atteint du COVID-19 et de réduire autant que possible les admissions dans les unités de soins intensifs, particulièrement sous pression.

Le président de la Fondation UZA, le Dr Johnny Van Der Straeten, explique : « Nous avons non seulement besoin de ressources financières pour acheter des équipements supplémentaires pour faire face à cette crise, mais nous devons aussi financer et mener les études cliniques sur le virus. Ce don contribue à financer les ressources nécessaires à cette recherche. »

La course au vaccin contre le COVID-19

Parallèlement, des chercheurs de l’hôpital universitaire de Louvain se sont associés aux recherches en cours pour comprendre les effets physiques du COVID-19 chez les humains et pour développer à la fois des traitements et un vaccin. Le Rega Institute de l’université abrite le laboratoire de virologie et de chimiothérapie, dirigé par le professeur Johan Neyts.

Cet institut étudie la façon dont les coronavirus connus évoluent et cherche des moyens de contrer le virus, tels que les antiviraux et les substances actives dans les médicaments existants. Sous l’égide de la  Fondation Bill & Melinda Gates, l’équipe testera 15 000 ingrédients actifs présents dans des médicaments existants et dans des médicaments en cours de développement.

Les chercheurs de Louvain utilisent une technologie basée sur le vaccin contre la fièvre jaune et effectuent actuellement des tests précliniques. Si les résultats sont encourageants, ils pourront passer à l’essai d’un prototype de vaccin sur des volontaires sains.

« La recherche sur le Covid-19 nécessite beaucoup de ressources financières. C’est une véritable course contre le temps », déclare le professeur Chris Van Geet, vice-recteur du groupe des sciences biomédicales. « Afin d’accélérer la recherche, tous  les soutiens financiers sont les est bienvenus. »

À son échelle, ExxonMobil est fière d’apporter tout son soutien à ces équipes de recherche, qui fournissent un travail essentiel.

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