Un carburant tout droit sorti de la ferme

Science & technologie

Les biodiesels de dernière génération à faibles émissions font l’objet de recherches scientifiques axées sur la valorisation de résidus agricoles ou de débris végétaux. Ils pourraient un jour remplir les réservoirs des camions ou des véhicules utilitaires.

Clariant, société suisse spécialisée dans l’extraction de sucres issus des déchets agricoles (à savoir les fibres végétales impropres à la consommation, comme la paille de blé et les tiges de maïs, très peu revalorisées par les agriculteurs), s’associe à ExxonMobil et à Renewable Energy Group (REG) pour faire avancer la recherche sur les biocarburants.

Clariant est connue pour son procédé hautement spécialisé, dénommé Sunliquid®. Elle exploite et optimise des enzymes naturelles pour décomposer la cellulose et créer ainsi un procédé spécifique que les chercheurs peuvent adapter à une région et à une culture données. Par exemple, aux États-Unis, les camions pourraient à l’avenir se ravitailler avec du carburant issu de cannes ou de tiges de maïs, alors qu’au Brésil, la pulpe de canne à sucre, disponible en abondance pourrait bien devenir la culture de référence pour la fabrication de biocarburant.

« La qualité de vie est un paramètre auquel nous devons réfléchir face à une hausse permanente de la démographie », confie Markus Rarbach, directeur Biocarburants et Dérivés chez Clariant. « Je pense que la valorisation de ces ressources sous-exploitées, en énergie liquide est une idée révolutionnaire. »

En plus de proposer une technologie commercialisable, le procédé Sunliquid® de Clariant permet de transformer la biomasse en sucres, fournissant ainsi une première réponse pour la recherche scientifique sur les biocarburants. Afin de compléter cette réponse, ExxonMobil et REG ont, quant à eux, déjà développé un catalyseur capable d’assimiler ces sucres et de les transformer en biocarburant. Ces entreprises partenaires vont bientôt regrouper ces deux éléments de réponse au sein de l’usine pilote de Clariant située à Straubing en Allemagne. Usine dans laquelle Clariant va tester différents types de matières premières de sucres cellulosiques pour la production de carburant.

« Les perspectives qu’offre cette technologie sont considérables, non seulement parce qu’elle permet de produire du biodiesel à faibles émissions, mais aussi parce qu’elle peut être encore davantage développée si nous arrivons  à exploiter une ressource disponible en grandes quantités dans le monde », déclare Fernando Sanchez-Riera, vice-président Recherche et développement chez REG.

Grâce aux nouvelles avancées réalisées par ces trois entreprises partenaires, découvrez ci-dessous les différentes étapes de valorisation des végétaux en énergie.

biocarburants cellulosiques

Biocarburants cellulosiques

Tags:   biocarburants cellulosiquesbiodieselClariantClariant SunliquidRenewable Energy Group
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