Versgebakken zonnepanelen

Wetenschap en technologie

Een klassiek beeld van zonnepanelen toont rijen diepblauwe rechthoeken die schitteren in de zon. De zonnepanelen worden echter dagelijks blootgesteld aan alles wat uit de lucht komt vallen, 365 dagen per jaar en vaak meer dan 25 jaar lang.

Afhankelijk van waar de zonnepanelen worden geplaatst, betekent dit dat ze geregeld een flinke dosis regen over zich heen krijgen. Of dat ze hevige stormen, hagel, sneeuw, rukwinden en vriestemperaturen ondergaan. En laten we ook de hitte van de zon niet vergeten.

Hoe bescherm je zonnepanelen tegen jarenlange blootstelling aan weer en wind? De oplossing van ExxonMobil is om de zonnepanelen te bakken in onze ethyleenvinylacetaathars (EVA), deze hars, Escorene Ultra genaamd, werd speciaal ontwikkeld voor zonnepanelen.

Een zonnepaneel bestaat uit verschillende lagen. In de kern van het paneel zitten de fotovoltaïsche cellen. Deze cellen, gemaakt van flinterdunne siliconebladen, zetten zonlicht om in elektriciteit. Fotovoltaïsche cellen zijn zeer fijngevoelig en hebben een pantser nodig dat ze beschermt tegen weersinvloeden.

Veel onderdelen in een zonnepaneel zijn elektrisch geleidend. Escorene Ultra moest deze dus allereerst droog houden. Voor panelen die langer dan 25 jaar meegaan, moest Escorene daarnaast slijtvast zijn.

Om de panelen te versterken, werd de hars zo ontwikkeld dat die zelfklevend is. Tijdens de productie wordt het hele zonnepaneel gebakken in een vacuümoven waarbij de hars de lagen van het paneel stevig aan elkaar plakt en de fotovoltaïsche cellen volledig beschermd zijn.

Een zonnepaneel bestaat uit verschillende lagen.

Om te verzekeren dat zoveel mogelijk zonlicht de fotovoltaïsche cellen bereikt, door de beschermende laag heen, moest Escorene Ultra niet alleen slijtvast en sterk zijn, maar ook transparant. “Dat is waar onze technologie in beeld komt”, zegt Linda van den Bossche, wereldwijd adviseur voor polymeerfilm bij ExxonMobil’s polymeerfabriek in Antwerpen. “Het specifieke ontwerp van de polymeermoleculen en het niveau en type van het comonomeer leverde een zeer transparant product op.”

ExxonMobil produceert sinds 1979 ethyleenvinylacetaatcopolymeren en ontwikkelde Escorene voor gebruik in zonnepanelen voor het eerst in de jaren 90. De slijtvaste hars heeft de tand des tijds weerstaan; én het weer. “Het gebruik van Escorene Ultra als pantserlaag is een bewezen technologie”, zegt Linda. “Dat is gedurende de levensduur van een paneel –langer dan 25 jaar – aangetoond.”

“Escorene Ultra absorbeert weinig licht en veroorzaakt slechts minimale reflectie-interferentie tussen de lagen, waardoor een minimum aan licht, en dus energie, verloren gaat”, legt Michael De Ketele, Engineering and QA Section Head bij ExxonMobil Antwerp uit.

“Hoewel de fotovoltaïsche cellen beschermd zijn tegen weersomstandigheden, raakt het zonlicht nog steeds bij de fotovoltaïsche cellen.”

Tags:   Escorene UltraEVAgeavanceerde polymerenhernieuwbare energieLinda van den BosscheMichael De KetelePolymeerfabriek in AntwerpenZonnepanelen
Dit vind je misschien ook leuk

Meer ontdekken