La Tua Auto Può Essere Alimentata A Biocarburante? Potrebbe Già Esserlo.

Scienza e Tecnologia

Innanzitutto, che cos’è il biocarburante? Essenzialmente, il biocarburante è un carburante rinnovabile derivante da prodotti organici, quali stoppie di grano, barbabietole da zucchero o persino alghe, che può essere utilizzato come alternativa alla benzina o al diesel.

Come si produce il biocarburante?

Alcuni biocarburanti sono prodotti da apposite coltivazioni. In Europa, alcuni dei prodotti più comunemente utilizzati sono il grano, il mais, la barbabietola da zucchero, la colza e la soia(1), prodotti scelti per il loro elevato contenuto energetico naturale. Tuttavia, un aspetto negativo della coltivazione di colture specifiche per la produzione di biocarburante è l’utilizzo di preziosi terreni agricoli, necessari per le colture alimentari.

Per ovviare a questo problema, ExxonMobil sta collaborando con altre aziende per studiare come produrre biocarburante senza riflessi sulla produzione alimentare. Una delle possibili soluzioni consiste nel produrre biocarburante cellulosico utilizzando residui agricoli, ad esempio le stoppie di grano. Questo non ha impatti sulle produzioni alimentari, poiché sfrutta gli scarti dei raccolti.

Un’altra strada che stiamo percorrendo è capire come ottenere biocarburanti dalle alghe. Le alghe possono essere coltivate in acque reflue e salmastre, sono persino in grado di purificare l’acqua inquinata, e non richiedono pertanto l’utilizzo di terreni agricoli o acqua potabile.

Quali tipi di auto possono utilizzare i biocarburanti?

Quando alla benzina senza piombo vengono aggiunte quantità relativamente basse di bioetanolo, un tipo comune di biocarburante, molte auto (in genere quelle prodotte dopo il 2002(2)) possono utilizzarlo senza richiedere modifiche al motore.

In molti paesi europei potresti avere già rifornito la tua auto con biocarburanti. Ad esempio, il carburante senza piombo SP95-E10 è etichettato “E10” perché contiene il 10% di bioetanolo ed è disponibile in diversi paesi dell’Europa continentale. Nel settembre 2017, l’E10 è risultato il carburante più venduto in Francia(3).

Nel Regno Unito, da oltre 10 anni viene aggiunto fino al 5% di bioetanolo alla benzina(4). Di recente, è stato etichettato “E5” mentre il diesel britannico contiene invece fino al 7% di biodiesel ed è stato etichettato “B7”.

Il carburante presente in numerosi distributori europei contiene una ridotta quantità di biocarburante che è indicata nella sua etichetta. Nel Regno Unito, ad esempio, il diesel contiene fino al 7% di biodiesel ed è ora etichettato “B7”.

In alcune stazioni di servizio europee è disponibile anche il carburante “E85”. Questo carburante miscela fino all’85% di bioetanolo con il 15% di benzina, ma solo i veicoli “a carburante flessibile” possono utilizzare l’E85, il che non lo rende adatto per le autovetture normali senza modificarne il motore. Le miscele di benzina senza piombo e bioetanolo sono diffuse in Brasile, dove l’80%(5) delle flotte di veicoli leggeri è dotato di motori a carburante flessibile.

Il biodiesel prodotto dalle alghe può essere utilizzato dalle normali autovetture diesel senza la necessità di apportare modifiche significative a motori o infrastrutture. Tuttavia, c’è ancora molta strada da fare prima di poter realizzare biodiesel a base di alghe su scala commerciale. Per il momento, possiamo solo dire che la ricerca sta facendo progressi!

Fonti:

  1. European Biomass Industry Association
  2. RAC
  3. Reuters
  4. UK Government
  5. Reuters
Tags:   alghebiocarburantebiocarburante cellulosicobiodieselbioetanoloE10E85
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