Aspirare la CO2 direttamente dall’aria

Scienza e Tecnologia

Molecole di anidride carbonica: sono minuscole, circa un milione di volte più piccole di un granello di polline e sono inafferrabili. Ogni 10.000 molecole presenti nell’aria, solo quattro sono di anidride carbonica. 

Non è un eufemismo dire che catturare l’anidride carbonica direttamente dall’aria è davvero difficile. Ma gli scienziati dell’azienda tecnologica Global Thermostat hanno deciso di affrontare proprio questa difficile sfida. 

Fondata nel 2010 dal Dr. Peter Eisenberger e dalla Dr.ssa Graciela Chichilnisky, Global Thermostat ha sviluppato una soluzione agile che potrebbe contribuire a raggiungere gli obiettivi climatici del mondo. 

La loro tecnologia per la cattura e lo stoccaggio (Carbon Capture and Storage, o CCS) dell’anidride carbonica funziona assorbendo le emissioni di COdall’aria, nonché dagli impianti industriali e dalle centrali elettriche. La soluzione di Global Thermostat essenzialmente aspira l’anidride carbonica dall’ambiente utilizzando una ventola che distribuisce aria e sostanze chimiche chiamate ammine che rimuovono la CO2 dall’aria e dai gas di combustione di impianti industriali o centrali elettriche. 

L’azienda sta attualmente testando la tecnologia presso uno stabilimento pilota di SRI International, una struttura di ricerca e sviluppo (R&D) in California. I dati raccolti aiuteranno gli scienziati e gli ingegneri della ExxonMobil a valutare la possibilità di adattare questa soluzione per applicarla su più ampia scala a livello globale.

“I nostri scienziati vedono potenzialità in questa nuova, interessante tecnologia che può portare allo sviluppo di modi economicamente più sostenibili per ridurre le emissioni nel settore della produzione elettrica e in quello industriale, e anche per rimuovere potenzialmente l’anidride carbonica dall’atmosfera” ha spiegato Vijay Swarup, vice presidente ExxonMobil per il settore R&D. 

L’attività di Global Thermostat per la cattura dell’anidride carbonica potrebbe un giorno rivoluzionare il processo di produzione dell’energia, mitigando i rischi dei cambiamenti climatici e promuovendo al contempo il miglioramento del tenore di vita, ovunque. 

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