Pour que la recherche sur les algues soit fructueuse, plusieurs ingrédients doivent être réunis : de la matière grise, la lumière du soleil, quelques grands bassins et la bonne espèce d’algues. 

Décupler la production d’algues pour être techniquement capable de produire 10 000 barils de biocarburant à base d’algues par jour (soit 500 000 tonnes par an) est ambitieux. Tel est l’objectif que Synthetic Genomics Inc. (SGI) et ExxonMobil se sont fixé pour 2025. 

Des progrès importants ont déjà été réalisés en matière d’augmentation de la quantité de corps gras riches en énergie produite par un modèle de souche d’algue mis au point dans les laboratoires de SGI situés à La Jolla dans le sud de la Californie.  

Réunis dans une ferme située à Calipatria, en Californie, à environ 240 km des laboratoires, des chercheurs de SGI et d’ExxonMobil s’efforcent de mettre au point un processus de fabrication évolutif permettant de produire le carburant à faibles émissions de demain à partir de certaines souches identifiées à La Jolla. 

Pour en savoir plus sur les moyens mis en œuvre pour relever ce défi, nous vous invitons à regarder notre reportage photo :

Algae farming Algae growing in a petri dish

Des algues se développant dans une boîte de Petri. L’objectif principal des chercheurs est de développer des souches d’alguecapables de transformer une plus grande quantité de carbone et d’autres nutriments en corps gras riche en énergie.

Algae farming An algae reactor

Un réacteur à algues dans la serre de SGI. Le réacteur recrée les conditions idéales pour l’algoculture, à savoir une bonne température, une lumière abondante et une eau riche en nutriments.

Algae farming Small ponds of algae in the greenhouse in La Jolla California

Dans la serre, de petits bassins sont utilisés pour tester les algues à plus grande échelle que dans le laboratoire avant de les transférer dans les grands bassins situés à l’extérieur. 

Algae farming Algae ponds

Après le développement initial dans ce réacteur, les algues sont placées dans des bassins de plus grande taille, dans lesquels les techniques de récolte sont testées et améliorées. 

Algae farming Large-scale outdoor algae reactors Calipatria California

Grands réacteurs extérieurs à algues dans la ferme de Calipatria.

Algae farming Open air algae growth ponds Calipatria California

Le plus grand bassin d’algoculture utilisé actuellement dans la ferme possède une superficie de 4 000 m2.

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